New Year, New You in 2018: Start Where YOU Are. Use What YOU Have. Do What YOU Can

By Rachelle Martinez-Pagbaya

New Year’s resolutions are a thing of the past. A personal trainer/dear friend wittingly remarked that by February 1st, I will find the gym parking lot less busy and will get my usual gym parking spot because most ‘New Year’s Resolvers’ will have since fallen off the bandwagon and back to their old habits. Most certainly, their commitment to “transform” their lives or be the “best version of themselves” dissolves at the mere mention of hot wings a-gogo during superbowl weekend. And in a fit of trying to get back on track with their resolutions, concoctions like Kombucha, Apple Cider Vinegar and lemon (yuck!), or other potions are consumed to wash away the edible transgressions. And on the next available “Magical Monday”, the vicious cycle begins again….

Of course, I joke about what is an all too common, difficult struggle that all of us face: change is necessary for growth but it is not easy. It is often said that, “you can be your greatest enemy”. This is true because it clearly articulates the internal struggle we all face, but fail to admit because it is pegged to our cultural norms, spiritual perspectives, and personal biases and ignorance. Too often this reality is jaded by the desire to choose to believe that our ineptitude is a consequence of someone else’s actions. Some label it as gris gris, magi, juju, vaudou, or simply hating; however defined, we choose to scapegoat or circumvent the root causes–ourselves– and throw stones at others to turn down the volume of our conscience. As a believer in God and in Jesus, I most certainly believe that Satan and evil exist and cause a great deal of misfortune in our world today. But I sometimes am grieved when I hear others place undue blame on others and their perceived evil practices as the cause of their issues. Certainly external challenges may hinder progress towards one’s goals, I am certain that lack of preparation and feelings of inadequacy are two of the major factors that keep one stuck year after year, unable to grow and be the best that they can be. In 2018, I invite you to call out those BOGUS excuses that hinder progress towards your goals. Let’s examine them, let them go, and rewire our thinking so that this can be a year of transformation.

One of my favorite life quotes comes from the late tennis great, Arthur Ashe: “Start where you are. Use what you have. Do what you can.” Arthur Ashe was an African American, three-time Grand Slam title champion whose life circumstances left an enduring legacy well beyond his time here on earth. A man of humble beginnings, Ashe was raised by his father, a strict disciplinarian who had very little means and opportunity, but instilled in his sons the value of using the resources they had–in his case, time, natural talent, and access to their city’s recreation center–to transform his life circumstances from being dirt poor to an accomplished, world renown athlete. Born and raised in the heart of the prejudiced, segregated South (1948, Richmond, Virginia), there were lots of odds stacked against Arthur and his family. Limited opportunity, segregation, fragile health, and extremely limited means. However, equipped with a natural gift for tennis excellence and a humble willingness to learn and to grow , Arthur used the time that he had and beginning at age 7 he practiced vigorously on the tennis court, sometimes improvising a tree branch for a tennis racket to build skills because he couldn’t afford to buy a used tennis racket. Because Arthur used his faith, his natural talents, and the resources he already had, he paved the way to receiving free coaching from a local tennis champion who yearned to inspire younger tennis players. Arthur’s coach then paved the way for opportunities to formally compete, win championships, and earn the money he longed for to support himself and his family. Certainly, the life of Arthur Ashe used in this context transcends new year resolutions. It is a profound example of what it means use what you have and start where you are to make progress. Although Arthur Ashe’s life was cut short because he contracted AIDS while receiving contaminated blood back in the 1980s when little was still known about the illness, his legacy continues to impact the lives of so many others who started off like him. Here in Philadelphia, young minorities can enroll in the Arthur Ashe Tennis Foundation, a center that prepares young people who demonstrate great promise in tennis. Want to learn more? Visit the Legacy Youth Tennis and Education’s website:

What can we learn from Arthur Ashe? How can we apply his quote to our lives? Here are three simple recommendations you and I should apply to accomplishing our own goals.

  1. Stop overthinking and take the first step . Have you been considering for quite some time going back to school or have you considered improving your skills through a training or certification? Have you been wanting to lose weight? Research proves that 80% of accomplishing these kinds of goals is to simply take the first step. Go ahead, call that school. Reactivate your gym membership or go for a walk around the block a few times. You’ll find that once you take that first step, your motivation will increase, and you’ll be more likely to move forward one step at a time.

  2. Focus more on yourself and less on others . Please don’t misinterpret, I am a big supporter of helping and serving others. I am not talking about that context. In this context, I am encouraging you to take a break from social media . Personally, I intermittently fast from Facebook at least 2 months out of the year to recalibrate my focus, eliminate distractions, and limit negative influences that foster unnecessary comparisons and veer me away from my own goals. Whether we want to admit it or not, social media considerably impacts our worldview and unfortunately skews the way we see ourselves. Depression data support this statement, considering the fact that depression statistics are at an all time high and debilitating society, causing people to seek insatiable amounts of attention and have a skewed view of our world. A word to parents: keep your children away from social media for as long as possible . Allow them to build healthy friendships and relationships with those they encounter in life the traditional way to prepare them for healthy social skills and genuine friendships that can be enriched by social media later on life. (topic for another article).

  3. Pace yourself and ask for help along the way . We weren’t made to live in isolation. We also do ourselves more harm than good when we don’t seek advice from those who can provide the necessary guidance needed. Proverbs 11:14 supports this, “where there is no guidance the people fall, but in abundance of counselors there is victory.” Seek good counsel today, let go of your pride and seek good counsel from someone who demonstrates wisdom and is knowledgeable so that you can use what you have, start where you are, and do what you can to make progress in 2018.


Version Francaise

Les résolutions du Nouvel An appartiennent au passé. Un entraîneur qui est aussi mon ami a fait remarquer que le 1er février, le parking de la salle de sport serait moins occupé et que j’aurais mon parking de gym habituel parce que la plupart des «Resolvers du Nouvel An» auront abandonné leurs habitudes. . Très certainement, leur engagement à «transformer» leur vie ou à être la «meilleure version d’eux-mêmes» se dissout à la seule mention des “hot wings” a-gogo pendant le week-end du Super Bowl. Et dans un effort d’essayer de se remettre sur les rails avec leurs résolutions, des concoctions comme Kombucha, vinaigre de cidre de pomme et citron ou d’autres potions sont consommées pour faire disparaitre leur transgressions comestibles. Et sur le prochain “Magical Monday” disponible, le cercle vicieux recommence ….

Bien sûr, je plaisante au sujet de ce qui est un combat trop commun et difficile auquel nous sommes tous confrontés: le changement est nécessaire pour la croissance mais ce n’est pas facile. On dit souvent que «vous pouvez être votre plus grand ennemi», car il exprime clairement la lutte interne à laquelle nous sommes tous confrontés, mais ne parvient pas à l’admettre parce qu’elle est liée à nos normes culturelles, nos perspectives spirituelles et nos préjugés personnels. Trop souvent, cette réalité est blasée par le désir de choisir de croire que notre ineptie est une conséquence des actions de quelqu’un d’autre.Certains l’appellent gris gris, magi, juju, vaudou, ou simplement haïr, mais nous avons choisi de faire un bouc émissaire ou En tant que croyants en Dieu et en Jésus, je crois très certainement que Satan et le mal existent et causent beaucoup de malheurs dans notre vie. Mais parfois, je suis attristé quand j’entends les autres accuser les autres et leurs mauvaises pratiques perçues comme la cause de leurs problèmes.Certains défis externes peuvent entraver le progrès vers ses objectifs, je suis certain que le manque de préparation et le sentiment d’insuffisance sont deux des principaux facteurs qui bloquent année après année, incapables de grandir et d’être les meilleurs qu’ils peuvent être. En 2018, je vous invite à appeler ces excuses BOGUS qui entravent les progrès vers vos objectifs. Examinons-les, laissons-les aller, et recablons notre pensées pour que cela puisse être une année de transformation.

Une de mes citations préférées de la vie vient d’un star du tennis, Arthur Ashe: “Commence où tu es. Utilise ce que tu as. Fais ce que tu peux.» Arthur Ashe était un Afro-Américain, triple champion du “Grand Slam”, dont les circonstances de la vie ont laissé un héritage durable bien au-delà de son temps ici-bas. Ashe a été élevé par son père, un père strict qui avait très peu de moyens et de possibilités, mais qui a inculqué à ses fils la valeur d’utiliser les ressources qu’ils avaient – dans son cas, le temps, le talent naturel et l’accès à un centre récréatif de leur ville – pour devenir un athlète accompli et de renommée mondiale. Né et élevé a Richmond, Virginia, durant la période de ségrégation ou les noirs n’avait autant des opportunités comme aujourd’hui, Arthur et sa famille ont confrontés à la quotidiens des opportunités presque nonexistent. En plus, sa santé était fragile et ses moyens extrêmement limités. Cependant, doté d’un don naturel pour l’excellence du tennis et d’une humble volonté d’apprendre et de grandir, Arthur utilisa le temps qu’il avait en pratiquant vigoureusement sur le court de tennis à l’âge de 7 ans, improvisant parfois une branche d’arbre pour une raquette de tennis. Parce qu’Arthur a utilisé sa foi, ses talents naturels et les ressources qu’il possédait déjà, il a ouvert la voie à l’entraînement gratuit d’un champion de tennis local qui aspirait à inspirer les jeunes joueurs de tennis. L’entraîneur d’Arthur a ensuite ouvert la voie à des occasions de compétition officielle, de gagner des championnats et de gagner l’argent dont il rêvait pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa famille. Certes, la vie d’Arthur Ashe utilisée dans ce contexte transcende les résolutions de la nouvelle année. C’est un exemple profond de ce que cela signifie d’utiliser ce que vous avez et de commencer là où vous devez progresser. Bien que la vie d’Arthur Ashe ait été interrompue parce qu’il avait contracté le SIDA en recevant du sang contaminé dans les années 1980, alors que l’on en savait encore peu sur la maladie, son héritage continue d’affecter la vie de tant d’autres qui ont commencé comme lui. Ici à Philadelphie, les jeunes minorités peuvent s’inscrire à la Arthur Ashe Tennis Foundation, un centre qui prépare les jeunes qui démontrent de grandes promesses dans le tennis. Voulez-vous en savoir plus? Visitez le site Web de Legacy Youth Tennis and Education:

Que pouvons-nous apprendre d’Arthur Ashe? Comment pouvons-nous appliquer sa citation à nos vies? Voici trois recommandations simples que vous et moi devrions appliquer pour atteindre nos objectifs.

  1. Arrêtez de trop réfléchir et faites le premier pas. Avez-vous envisagé depuis un certain temps de retourner à l’école ou avez-vous envisagé d’améliorer vos compétences grâce à une formation ou à une certification? Avez-vous voulu perdre du poids? La recherche prouve que 80% de l’accomplissement de ces types d’objectifs est simplement de faire le premier pas. Allez-y, appelez cette école. Réactivez votre abonnement au gym ou promenez-vous dans votre quartier à quelques reprises. Vous constaterez qu’une fois que vous aurez fait ce premier pas, votre motivation augmentera et vous aurez plus de chances d’avancer d’un pas à la fois.

  2. Se concentrer davantage sur soi-même et moins sur les autres. S’il vous plaît ne pas mal interpréter cette recommandation, puisque je tiens à aider et à servir les autres. Dans ce contexte, je vous encourage à faire une pause dans les médias sociaux. Personnellement, j’éteins mon compte de Facebook au moins deux fois par année–un mois a la foi– pour recentrer mon attention, éliminer les distractions et limiter les influences négatives qui favorisent les comparaisons inutiles et m’éloignent de mes propres objectifs. Que nous voulions l’admettre ou non, les médias sociaux ont un impact considérable sur notre perspective du monde et faussent malheureusement la façon dont nous nous voyons. Les données sur la dépression soutiennent cette affirmation, considérant le fait que les statistiques sur la dépression sont à un niveau élevé et débilitant la société, amenant les gens à rechercher une quantité d’attention insatiable et à avoir une vision biaisée de notre monde. Un mot pour les parents: gardez vos enfants loin des médias sociaux aussi longtemps que possible. Permettez-leur de construire des amitiés saines et des relations avec ceux qu’ils rencontrent dans la vie, la manière traditionnelle de les préparer à des aptitudes sociales saines et à des amitiés authentiques qui peuvent être enrichies par les médias sociaux plus tard dans la vie. (sujet pour un autre article).

  3. Rythmez-vous et demandez de l’aide en cours de route. Nous n’étions pas faits pour vivre isolés. Nous faisons aussi plus de mal que de bien quand nous ne demandons pas conseil à ceux qui peuvent fournir les conseils nécessaires. Proverbes 11:14 soutient ceci, “là où il n’y a pas de guide, les gens tombent, mais dans l’abondance des conseillers il y a la victoire.” Cherchez le bon conseil aujourd’hui, lâchez votre fierté et cherchez le bon conseil de quelqu’un qui démontre la sagesse et est bien informé. que vous pouvez utiliser ce que vous avez, commencer là où vous êtes et faire ce que vous pouvez pour progresser en 2018.